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De l'inégalité parmi les sociétés : Essai sur l'homme et l'environnement dans l'histoire

DIAMOND Jared Manson

Gallimard

2007

704 p.

2070347508

HIST MOND dia

MONDIALISATION ; HISTOIRE ; ENVIRONNEMENT ; GEOGRAPHIE POLITIQUE

Best-seller dans sa catégorie aux Etats-Unis, inquiétant par son titre [le titre original est +/- fusil, microbe et acier], ce livre de Jared Diamond, professeur à l'université de Californie, est une brillante plongée dans la recherche des causes profondes qui agissent sur le destin des civilisations humaines. A partir d'une question posée par un interlocuteur néoguinéen (en substance, « pourquoi les Blancs ont-ils tant de choses et pas nous ? »), l'auteur commence par analyser le succès de l'expansion coloniale de l'Occident dans le monde.

Pour gagner, soumettre sinon peupler les Amériques, l'Australie, l'Océanie, certaines parties de l'Afrique et de l'Asie, les sociétés occidentales ont principalement utilisé trois moyens décisifs : les armes, la technologie et les épidémies infligées aux populations locales. Mais pourquoi se sont-elles montrées si supérieures aux autres dans ces domaines ? Pourquoi, en particulier, les microbes européens ont-ils été si efficaces ? C'est que, explique J. Diamond, la domestication des plantes et des animaux est plus ancienne en Eurasie que sur tout autre continent : l'abondance alimentaire, les techniques artisanales, l'énergie animale ainsi que la résistance aux microbes apportés par la fréquentation du bétail y ont atteint des niveaux plus avancés que sur les autres continents. Sur certains d'entre eux, l'agriculture était absente (Australie), sur d'autres, la domestication des animaux restait embryonnaire (Amériques).

Ceci admis, restait à savoir pourquoi l'Europe, et de manière plus ancienne, l'ensemble formé par l'Eurasie et le nord de l'Afrique ont disposé de tels avantages dans ces domaines. J. Diamond écarte toute explication raciale et invoque un ensemble de causes biogéographiques : l'arbitraire de la répartition des espèces domesticables (nombreuses en Eurasie), la masse considérable des terres unissant l'Europe de l'Ouest à la Chine, l'absence de barrières climatiques et biotiques importantes sur ce continent. Par contraste, l'orientation nord-sud des Amériques, l'insularité de l'Australie apparaissent comme autant de facteurs limitants.

J. Diamond apporte donc une réponse intéressante, argumentée et profonde à la question de son hôte néoguinéen. Même si, une fois réduites à leur argument, les grandes théories paraissent toujours risquées et que celle de l'auteur n'échappe pas à cette règle, sa réponse n'est nullement simplificatrice. Elle laisse une place à l'arbitraire de l'histoire et à la pluralité des facteurs. Sous les apparences d'un essai facile à lire, J. Diamond mobilise en fait une masse considérable d'informations récentes sur les conditions environnementales et biologiques pesant sur le développement culturel des sociétés humaines, dont les références, données en fin d'ouvrage, lui permettent d'étayer ses idées et au lecteur de poursuivre ses lectures.in https://www.scienceshumaines.com/de-l-inegalite-parmi-les-societes-essai-sur-l-homme-et-l-environnement-dans-l-histoire_fr_1445.html

Collection : Folio essais ; 493

Langue : FRANCAIS

Téléchargeable : Non

Prêt : non disponible


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